《乔布斯到底给苹果留下了什么?》:NeXT的教训和收获

失去在苹果的权力后的某一天,乔布斯拿出一张纸写下自己最关心的事情。首先当然是苹果公司和苹果电脑,然后是想促成苹果教育基金。根据这个想法,乔布斯创建了“The Kids Can‘t Wait”(孩子们不能等)项目,想办法给美国的每一所学校都赠送一台电脑。

1985年9月,乔布斯告诉《新闻周刊》:“我最擅长的事情就是召集一群天才般的人,和他们一起设计产品。……我想设计出更多的产品。如果苹果公司容不下我设计的产品,我就会和以前一样自己单干。……当时苹果公司创业的时候,就是从车库里开始的……我们当时可利用的资源真是少得可怜。但我们都有一种创见性。”

乔布斯的新公司NeXT启动了。乔布斯雇用了最出色、最富有创新精神的员工。但是从一开始,NeXT的情况就相当不妙: 没有什么具体计划,乔布斯没能吸取以前在苹果失败的教训,也没有吸取自己被赶下台的教训。或者说,每个人其实在自己的内心都要重新经历一次淬火,才能认真地反省失败: 第一次,会把失败的原因归咎于外人;直到再一次失败,我们才会认识到是自己出现了问题。

在NeXT,我们会看到乔布斯过往所有经历的复刻: 现实扭曲力场、招募伟大的人才、最优秀的说服能力、日臻化境的发布会……以及再一次的失败。而这些内容再次告诉我们,乔布斯并非一往无前地只有成功。没错,万维网是在NeXT上写出来的;没错,NeXT的设计进入了博物馆……但实际上,直到iPad取得成功以后,屡屡质疑乔布斯的声音才沉寂下去。而直到今天,苹果可能会完蛋的判断声浪仍是一浪高过一浪: 就好比预测走高的股市会崩盘一样,谁都想成为一个有先见之明的家伙。

我们逐一来看当时乔布斯重复做过的那些事,以及乔布斯在其中仍旧再犯的错误,我们会发现,为何乔布斯无法把NeXT变成另外一个苹果。

1. 找最优秀的人。

这一点是乔布斯一贯坚持并且被证实了的成功秘诀。为了做出最好的标识,乔布斯找到了企业标识设计大师保罗·兰德。兰德给乔布斯设计出了NeXT的商标,只有e是小写的,兰德的说明书里解释: e=mc2。于是乔布斯的公司名字就变成了NeXT(原来乔布斯的公司名字是Next)。为了能够得到最好的设计师团队,乔布斯希望得到原苹果的签约工业设计师——青蛙设计公司的艾斯林格。艾斯林格正是乔布斯在苹果时亲自与之签约的,但乔布斯才不在乎这一点。他用尽各种手段最终得到了艾斯林格。艾斯林格做出了乔布斯认为最好的NeXT机箱设计——每条边都是1英尺的完美立方体。

2. 做出最好的设计。

在乔布斯看来,做每一件事都要有极其完美的审美观,这种完美的审美观要比事物本身更加重要。为了做出完美的东西,乔布斯放任自己的天性。为了能做到最好,乔布斯选择了价格65万美元的模具。当模具在机箱底部留下微小细纹时,他飞到芝加哥说服铸模工人重铸,直到完美。乔布斯坚持要让显示器有俯仰角度调整功能(现在都一样了)。他坚持机器内部的螺丝一定要有昂贵的镀层,坚持机箱内部涂成亚光黑色。NeXT没有现成的芯片,乔布斯让工程师自己设计。他还坚持建设自己的全自动化和未来感的工厂,而且在工厂里有2万美元的黑色皮座椅、一节定制的楼梯、重新配置了的装配线。

设计是灵魂。它并不仅仅是外观,虽然早期看起来是违反包豪斯的形式追随内容的原则,但最终产品是为人服务的,如果确定了人的需求,最终一切会向内容靠拢。如果内容偏离完美,形式再去追随就只会错得更远。

3. 无畏的推销员。

销售NeXT电脑意味着要有销售渠道,于是他“卷起袖子”开始行动。当时美国几乎所有的CEO都接到过乔布斯的电话。为了销售产品,乔布斯不断亲自展示产品。比如,为了说服迪士尼,乔布斯鼓舞性地对他们说:“世界将会因为有了电脑而出现一次伟大的变革,迪士尼公司作为大型公司的领头羊,应该站在这场变革的最前沿。NeXT所做的努力针对的也是这场伟大的变革。”但是,现场出现了状况。迪士尼的杰弗瑞·卡曾伯格(后来迪士尼和乔布斯的另一个公司皮克斯闹翻时,他出走迪士尼,成立了梦工厂继续与之对抗)在乔布斯的演讲中打断了他。他冷酷无情地说:“如果有人要和我的女儿约会,我的手里会准备一把手枪;假如有人要占有我的动画,我会让他彻底完蛋。”

任何普通人在这样的时候都可能被吓坏,但是,乔布斯在停了一会儿以后,继续推销他的电脑,就像没有任何人在现场说过任何话一样。

4. 伟大的发布会和半成熟的产品。

1988年10月12日,在NeXT电脑全球首发会上,乔布斯完美地掌控了发布会的每一个细节,他采用了庄重而极为简单的舞台外观。当然,21世纪初,这种发布会成了主流。

NeXT电脑有很多伟大的创新。除了得到莲花公司支持的电子表格程序,NeXT还有牛津版莎士比亚作品集、一部字典、一部百科汇编和一部《牛津引语字典》。NeXT电脑做出了第一批真正的电子书。它还有录音和播放功能,有调制解调器、传真和加密功能,配备了光驱,以及面向对象的操作系统等等。《Mac用户》的编辑路易斯·科尔(Louise Kohl)预言: 这种机器将替代你的性生活。(对了,后来媒体经常让用户在iPhone和性生活中间选择)。

5. 有现实扭曲力场,但依然对现实的驾驭能力不足。

正如乔布斯在Mac等一系列的研发小组所做的那样,生产出真正的电脑比口头说的要困难得多。

1985年年底,乔布斯说18个月后电脑就可以出货。一位工程师说这不可能,最好把时间改成1988年。当然不可能。“世界不会静止不动。如果我们这样做,领先的技术就会把我们甩下,而我们做出来的东西不得不扔进垃圾桶。”乔布斯说。但NeXT电脑全球首发后,直到1989年年中,NeXT电脑才开始销售。原本预计每月销售10000台,但实际销量每月只有约400台,严重低于预期。这一挫折不能仅仅用完美主义来解释,它或多或少还因为乔布斯没有深究市场需求。这一课乔布斯还没上完,而其他人可能至今还没上。但乔布斯并没有如大家所想的那样继续挫折不断,或者就此止步不前。

如果让我对此进行分析,我认为乔布斯是没有时间去回顾过去然后沮丧的。他只有不断地吹着行军号自己向前寻找方向,无论过去经历了什么挫折和失败,都不能停下来。因为你要创造未来,那么哀叹过去是没有用的,觉得没面子丢脸是没有用的。因为你的尊严系于你的产品,为了创造伟大的产品,你必须不怕丢脸。实际上,你必须一次次地丢脸,不断地丢脸和反省。这样穷尽一切可能,才可能创造未来。

6. 乔布斯的远见与盖茨的实用主义。

1989年的一个论坛上,乔布斯和盖茨先后现身。乔布斯说: 每隔几年,电脑行业就会出现新浪潮。Mac借图形界面推出了革命性的新方法,现在NeXT通过“面向对象的编程方法”与采用光盘为存储介质的功能结合起来,正在引导新的革命。

等到盖茨上场后,他重申: 乔布斯控制软件和硬件端到端一体化的系统终究会失败,就像苹果系统与微软Windows操作系统竞争一样。“硬件市场和软件市场是分开的。”当被问及乔布斯的方法是否可能产生伟大作品时,盖茨看着NeXT样机,嘲笑道:“如果你想要黑色,我可以给你一罐黑色油漆。”当然,盖茨拒绝给乔布斯的远见变现:“这款机器就是垃圾,光驱太慢机箱太贵。为它开发?我会在它上面撒尿。”

1993年1月,硬件副总裁佩奇离开公司,乔布斯意识到NeXT不可能成为“第二个苹果”,于是他裁掉280名员工,将硬件业务卖给佳能公司,只保留软件业务,试图复制“第二个微软”。但随后模拟工程副总裁科奥于1993年4月辞职。1996年,NeXT将开发重点转向互联网开发工具WebObjects(收费软件)。

笔者认为,看完这些内容,我们应该清楚地看到乔布斯的成长轨迹。乔布斯在这段时间里仍然在犯错误,仍然没有为未来的发展提供最好的解决方案。NeXT有很多不利因素,但也并非没有成功的机会,只是都被乔布斯在不断的试错中浪费掉了。其实这段时间对于乔布斯来讲并不容易。他连续的失败,让当年的神奇小子蒙上了污点。人们开始怀疑他的不切实际,他成为硅谷的笑料。但他留了下来继续去创造,继续验证自己的理论、坚持自己的道路,并且不断修正。

乔布斯说沃兹非常善于自我反省,其实他自己也是这样。所以,一系列的错误,没有让他改变他认定的正确方向,而是不断地让他修正自己过去错误的认知和实现的方法,最终让人们一直质疑的理论成为现实——就像莱特兄弟让飞机飞上了天空一样,空气动力学的发展让一个荒谬的神话变成了现实。

除了上述提及的乔布斯的成长和教训之外,还有一个值得关注的点: 没有掌控力、没能设定好解决问题的优先级和顺序步骤。touzi101.com

当失去了硬件业务以后,乔布斯就不可能再继续他的软硬件一体之梦了。市场是残酷的,而乔布斯要求验证的创新模式又过于复杂,市场不可能给一个要求完美的、软硬件一体化的初创企业这样好的机会。而乔布斯因为再次尝试失败而更加被人轻视,1991年,Mac部门前财务主管都公开评价他:“有许多人曾经一度做过惊人的事,然后就再也听不到有关他们的消息。杰罗姆·大卫·塞林格(J.D.Salinger)写了《麦田守望者》后,不就再也没写过其他著作了吗?”

市场上能再次执行和验证乔布斯理论的只有一个苹果了。虽然在没落,但苹果具有端到端的全部构架,以及在整个生态系统的完整对接。就像一艘先进到没有人会驾驶的海盗船,因为年久失修而漏洞百出,但懂行的人会修理好它的。

等到乔布斯继续思考和改正他过去的错误,准备好再次验证他的理论时,他很幸运,能够再次获得这样的机会。

失败可能是变相的胜利,最低潮就是高潮的开始。——亨利·沃兹沃斯·费朗罗

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